O avião militar russo com 15 militares a bordo desapareceu no Mar Mediterrâneo, a 35 km da costa da Síria, durante um ataque aéreo de Israel contra o país de Bashar al-Assad. Segundo a Rússia, a aeronave foi abatida por mísseis da defesa antiaérea da sua aliada Síria. O Exército russo acusou Israel de provocar a situação e disse que pode responder. Israel lculpou a Síria e o Irã.

O avião “desapareceu dos radares do comando da aviação durante um ataque de quatro aviões israelenses F-16 contra instalações sírias na província de Lataquia”, disse o ministério da Defesa da Rússia.Lataquia é um reduto do presidente Bashar al-Assad e abriga um grupamento aéreo da Rússia.Lataquia é um reduto do presidente Bashar al-Assad e abriga um grupamento aéreo da Rússia

O avião russo, um turbo propulsor de exploração nomeado Il-20, retornava para a base aérea de Khmeimim, na província de Lataquia.

A perda de contato com a aeronave aconteceu por volta das 23h (hora local) de segunda-feira (17) quando ela estava a 35 km da costa síria. Toda a tripulação morreu.

Konashenkov afirmou que o comando militar israelense “não informou” que executaria a operação e a anunciou a Moscou menos de um minuto antes do ataque, o que “não permitiu levar o avião Il-20 para uma zona segura”.

Também acusou os pilotos dos caças israelenses de deliberadamente colocar o avião russo em perigo, ao camuflar-se em seu sinal de radar, colocando assim o Il-20 “sob o fogo da defesa antiaérea síria”.

“Os aviões israelenses criaram deliberadamente uma situação perigosa para os barcos e os aviões que estavam na região. O bombardeio aconteceu perto do local em que estava a fragata francesa Auvergne e muito perto do Il-20”, prossegui.

Putin ameniza o tom

Mais tarde, o presidente russo Vladimir Putin amenizou o tom de ameaça de uma resposta. Ele disse que a queda do avião militar russo na costa síria resultou do “encadeamento de circunstâncias acidentais trágicas”.

De acordo com a agência France Presse, Putin se recusou a comparar o incidente com a queda de um caça russo por parte do Exército turco, em novembro de 2015, e que provocou uma grave crise diplomática.

Israel culpa a Síria e o Irã

Em comunicado, a Defesa de Israel lamentou as mortes dos militares russos e culpou a Síria e o Irã pelo incidente. Segundo o órgão, os caças israelenses já estavam no espaço aéreo de Israel quando o avião russo foi derrubado.

“Israel manifesta pesar pela morte dos tripulantes do avião russo que foi abatido nesta noite devido ao fogo antiaéreo sírio. Israel considera o regime de Assad, cujos militares abateram o avião russo, totalmente responsável pelo incidente”, disse. “Israel também considera o Irã e a organização terrorista Hezbollah responsáveis por esse incidente infeliz”.